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750 millions de moustiques génétiquement modifiés seront lâchés dans la nature.

 
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Les groupes de défense de l’environnement et les résidents locaux de la région des Keys sont furieux contre le projet.

Les autorités de Floride ont reçu le feu vert de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) pour un projet pilote qui permettra de libérer 750 millions de moustiques génétiquement modifiés dans les Keys de Floride entre 2021 et 2022.

De nombreux résidents locaux et groupes de défense de l’environnement s’opposent à ce projet.

Le projet cherche à minimiser la pulvérisation d’insecticides pour essayer de garder une emprise sur l’Aedes aegypti, un type de moustique qui transporte des maladies mortelles, telles que le Zika, le chikungunya et la dengue, entre autres.

Tenter de freiner la propagation des maladies

« C’est un développement passionnant car il représente le travail de pionnier de centaines de personnes passionnées pendant plus d’une décennie dans de nombreux pays, qui veulent toutes protéger les communautés de la dengue, de Zika, de la fièvre jaune et d’autres maladies à transmission vectorielle », a déclaré Grey Frandsen, PDG d’Oxitec, en mai après que l’EPA ait donné le feu vert au projet.

Oxitec est la société américaine et britannique à l’origine du projet qui a permis de modifier les moustiques.

Baptisé OX5034, le moustique génétiquement modifié a été développé pour que les femelles meurent avant de passer le stade larvaire. Les moustiques femelles sont ceux qui piquent les humains, transférant ainsi des maladies, alors que les mâles se nourrissent uniquement de nectar de plantes et ne propagent donc aucune maladie.

Le permis de l’EPA oblige Oxitec à avertir les autorités de l’État 72 heures avant de relâcher le premier lot de moustiques dans les Keys de Floride, et à effectuer des tests sur les moustiques pendant 10 semaines. Ces tests permettront de vérifier si des moustiques femelles sont en train de naître.

La nouvelle a toutefois été accueillie avec un certain contrecoup.

« Avec toutes les crises urgentes auxquelles notre nation et l’État de Floride sont confrontés – la pandémie Covid-19, l’injustice raciale, le changement climatique – l’administration a utilisé l’argent des impôts et les ressources gouvernementales pour une expérience de Jurassic Park », a déclaré Jaydee Hanson, directeur politique du Centre international d’évaluation des technologies et du Centre pour la sécurité alimentaire, dans un communiqué.

En outre, Dana Perls, responsable du programme alimentaire et technologique des Amis de la Terre, a déclaré : « La libération de moustiques génétiquement modifiés mettra inutilement en danger les Floridiens, l’environnement et les espèces menacées en pleine pandémie. »

« Cette approbation vise à maximiser les profits d’Oxitec, et non à répondre au besoin urgent de lutter contre les maladies transmises par les moustiques », a-t-elle poursuivi.

Les moustiques devant être libérés entre 2021 et 2022, le temps nous dira comment les moustiques, et les Floridiens, s’en sortiront.

Les animaux et les insectes génétiquement modifiés soulèvent généralement un certain nombre de préoccupations éthiques. Vérifiez quels autres types de modifications ont suscité des inquiétudes concernant ces espèces.




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