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Le barrage des Trois-Gorges

Le controversé barrage des Trois-Gorges, le plus grand projet hydroélectrique au monde, fait l’objet d’une attention particulière en raison de ses défauts structurels et des dommages causés à l’environnement

 
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Le controversé barrage des Trois-Gorges, le plus grand projet hydroélectrique au monde, fait l’objet d’une attention particulière en raison de ses défauts structurels et des dommages causés à l’environnement depuis que sa construction a été proposée pour la première fois dans les années 1950.

Alors que des pluies torrentielles balaient actuellement la moitié de la Chine, un expert en hydrologie avertit que le barrage pourrait s’effondrer sous la pression supplémentaire, mettant en danger la vie de millions de personnes qui résident à proximité.

Des inondations généralisées ont touché au moins 11,2 millions de personnes dans 26 provinces et municipalités du centre et du sud de la Chine depuis que de fortes pluies ont commencé à faire des ravages au début du mois de juin. Plus de 9 300 maisons sont tombées et 171 000 autres ont subi des dommages. Les dommages financiers ont dépassé 24,1 milliards de yuans (3 milliards €), selon les autorités locales.

Les précipitations record devraient se poursuivre pendant encore 10 jours.

Dans le Guizhou, une province montagneuse du sud-ouest de la Chine, les eaux pluviales ont atteint, à un moment donné, une hauteur de 5 m supérieure aux seuils acceptables.

Dans le comté de Yanhe, les inondations ont fait tomber l’eau en cascade sur un pont et ont emporté les maisons situées en dessous.

À partir de 20 heures le 21 juin, il y a eu un orage à Tongzi. Le 22 juin, de fortes pluies sont tombées sur la ville de Yangdiao, la ville de Shuitang, la ville de Bajiao, la ville de Podu et la ville de Shixi dans le comté de Tongzi. La rivière Papaya a connu des inondations supérieures à la norme depuis plus de 20 ans. Il y a eu 5 fortes pluies, 10 fortes pluies et 12 fortes pluies dans le comté.
L’arrivée de fortes pluies nécessite la prévention des catastrophes naturelles telles que les torrents, les glissements de terrain, les coulées de boue et les effondrements pour éviter les catastrophes secondaires.

« C’est un point chaud de l’eau », a déclaré M. Liu, un résident du comté de Qijiang, dans la ville de Chongqing, au sud-ouest, lors d’une interview. L’inondation, a-t-il dit, est « un avertissement pour le reste de la Chine ». Si le barrage voisin des Trois-Gorges ne peut pas résister à l’eau en ce moment, le cours inférieur du Yang-Tsé, l’une des régions les plus fertiles et les plus peuplées du pays, serait en grave difficulté, a-t-il prédit.

« Pressé par les deux bouts »

Construit avec l’objectif déclaré d’apprivoiser le fleuve Yang-Tsé, sujet aux inondations, et de produire de l’énergie propre, ce projet massif de 180 milliards ¥ (22,7 milliards €) a été miné par la corruption et les coûts environnementaux. La relocalisation forcée de plus d’un million d’habitants par les autorités a encore alimenté la colère du public.

« Que les Trois-Gorges puissent jouer un rôle dans la prévention des inondations dans la situation actuelle, ou que le gouvernement chinois ait trompé le public chinois depuis le début – cela a été clairement expliqué aux gens au fil des ans », a déclaré Wang Weiluo, un hydrologue chinois qui réside actuellement en Allemagne, à Epoch Times.

Le fleuve Yang-Tsé traverse 11 provinces et régions du centre et de l’ouest de la Chine, dont le Tibet, le Sichuan, Chongqing, le Hubei et Shanghai. De nombreuses régions ont un niveau d’eau inférieur à celui du réservoir du barrage, ce qui les place « directement en dessous des courants d’eau » pendant les périodes d’inondation, a déclaré M. Weiluo.

Pendant des années, les autorités ont étouffé les voix critiques à l’égard du barrage.

Contacté par Epoch Times le 23 juin au sujet des Trois-Gorges, Fan Xiao, ingénieur principal au Bureau d’État du Sichuan pour l’exploration géologique et l’exploitation des ressources minérales, a déclaré que ses supérieurs lui avaient demandé plus tôt dans la journée « de ne pas accepter d’interviews des médias étrangers ».

Fan Xiao a en revanche beaucoup écrit sur les questions relatives au barrage des Trois-Gorges. Un article paru en 2004, par exemple, explorait la question des tremblements de terre et des glissements de terrain provoqués par le réservoir. Un autre, en 2016, remettait en question la « capacité nette » du barrage en matière d’atténuation des inondations, après avoir pris en compte le coût de la destruction des habitats locaux.

 

Il y a aussi un conflit fondamental entre les gens des rives supérieures et ceux des rives inférieures, a déclaré Wang Weiluo. Lorsqu’il y a de fortes pluies, les premiers veulent que l’eau soit évacuée, tandis que les seconds ne peuvent pas faire face aux inondations supplémentaires.

« Les Trois-Gorges sont pressées des deux côtés », a-t-il déclaré. Actuellement, le réservoir a maintenu un niveau d’eau plus bas que la normale pour assurer la sécurité du barrage.

 

Les problèmes systémiques

Un coup d’œil sur les rapports des médias chinois au fil des ans révèle une diminution de la confiance dans le barrage.

En 2003, un article de l’agence de presse d’État Xinhua a déclaré que le barrage pouvait résister à une inondation d’une ampleur record des 10 000 dernières années ; la formulation a été modifiée pour passer à 1 000 ans en 2007, puis à 100 ans en 2008 ; et en 2010, un présentateur de télévision de la chaîne publique CCTV a cité la Commission des ressources en eau du Changjiang, qui a un contrôle direct sur le bassin du fleuve Yang-Tsé, en disant que les gens « ne peuvent pas placer tous leurs espoirs dans le barrage des Trois-Gorges ».

L’intégrité structurelle du barrage lui-même a déclenché un vaste débat l’année dernière après qu’une image satellite du barrage a prétendument montré une courbure, faisant craindre qu’il puisse se rompre.

Alors que la société d’exploitation du barrage des Trois-Gorges a écarté ces inquiétudes en pointant du doigt les inexactitudes potentielles des images satellites de Google, elle a plus tard admis dans un post sur les médias sociaux que le barrage avait bougé de plus de 2,54 cm. La société a déclaré que cela se situait dans des marges acceptables.

 

 

Les autorités ont déclaré qu’elles déversaient les eaux de crue dans environ 980 réservoirs d’eau le long du Yang-Tsé, tandis qu’elles ont hésité à relâcher l’eau à l’intérieur du barrage des Trois-Gorges, bien que le niveau ait atteint un excès de deux mètres – ce qui suscite des inquiétudes quant à une inondation soudaine. Mais des internautes ont récemment fait circuler une vidéo accusant les autorités de déverser secrètement l’eau du barrage sans préavis, ce qui a aggravé leur situation.

Wang Weiluo exhorte les personnes vivant près du barrage à préparer des kits d’urgence pour se protéger. « Le Parti communiste chinois n’en assumera jamais la responsabilité […] Chaque mort n’est qu’un numéro » pour le régime, a-t-il déclaré.

M. Chen, un résident de la province du Sichuan, s’inquiète de quelque chose de plus catastrophique qui pourrait arriver à la Chine à l’avenir sous la mauvaise gestion du régime.

« Le gouvernement a fait de ce barrage un projet pour le spectacle », a-t-il déclaré à NTD, média affilié à Epoch Times. « Après les conséquences désastreuses, ce sont toujours les roturiers qui paient la note. »

  • theepochtimes



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