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Vous aimez Bill Gates ? Vous allez adorer cette enquête

 
Temps de lecture : 6 minutes

L’ un des hommes les plus riches au monde est-il un génie ou un opportuniste ?

William Henry Gates III, dit Bill Gates , né le 28 octobre 1955 à Seattle (État de Washington), est un informaticien et entrepreneur américain, pionnier dans le domaine de la micro-informatique. Il a fondé en 1975, à l’âge de 20 ans, avec son ami Paul Allen, la société de logiciels de micro-informatique Micro-Soft (rebaptisée depuis Microsoft). Son entreprise acheta le système d’exploitation QDOS pour en faire le MS-DOS, puis conçut le système d’exploitation Windows, tous deux en situation de quasi-monopole mondial.

Il est devenu, grâce au succès commercial de Microsoft, l’homme le plus riche du monde de 1996 à 2007, ainsi qu’en 2009, et de 2014 à 2016. Lorsqu’il redevient l’homme le plus riche du monde, selon le classement Bloomberg, en janvier 2014, sa fortune s’élève à 78,5 milliards de dollars américains.

En 2019, le magazine Forbes classe Bill Gates comme le deuxième homme le plus riche du monde avec une fortune de 105 milliards de dollars américains, détrôné par le fondateur du site Amazon Jeff Bezos, qui, lui, dispose d’une fortune estimée à 112 milliards de dollars américains.

Premiers succès : Altair BASIC
Bill Gates à Copenhague en 2004.

Bill Gates co-réalise avec Allen un interpréteur BASIC pour l’Altair 8800. Cette réalisation est à la fois un tour de force et un coup de chance : le développement se fait entièrement sur PDP-10 et l’Altair BASIC n’est essayé sur un véritable Altair 8800 que le jour de la démonstration, laquelle réussit parfaitement. L’Altair BASIC marque une étape dans l’histoire de la micro-informatique : ce sera le premier langage de programmation à avoir fonctionné sur un micro-ordinateur commercial. Ce sera également le premier logiciel édité par la société Microcomputer Software, fondée pour l’occasion, en 1975, alors que Bill Gates est âgé de 20 ans, et dont la contraction Micro-Soft puis Microsoft est aujourd’hui plus familière.

Le 31 janvier 1976, Bill Gates écrit une lettre intitulée « An Open Letter to Hobbyists » (Lettre ouverte aux bricoleurs), dans laquelle il condamne pour la première fois le partage illégal de l’un de ses logiciels, le BASIC d’Altair : We have written 6800 BASIC, and are writing 8080 APL and 6800 APL, but there is very little incentive to make this software available to hobbyists. Most directly, the thing you do is theft. (nous avons écrit le 6800 BASIC et nous écrivons les 8080 et 6800 APL, mais nous n’avons pas envie de fournir ce logiciel aux amateurs. Pour être clair, ce que vous faites, c’est du vol).

 

Le partenariat avec IBM : MS-DOS, Windows

En 1980, Microsoft signe un accord avec IBM pour développer un système d’exploitation à commercialiser avec chaque ordinateur personnel IBM PC. MS-DOS est commercialisé aux États-Unis à partir du 12 août 1981. Il s’agit d’une version modifiée d’un autre produit : Microsoft a, le 6 janvier 1981, acquis des droits d’exploitation de 86-DOS à la société Seattle Computer Products (SCP)6, puis le 22 juillet 1981 a conclu un accord de commercialisation7 avec la société SCP permettant à Microsoft de présenter le produit comme sien et à SCP de toucher des redevances sur le volume de vente, chaque société pouvant faire évoluer le produit indépendamment. L’accord incluait déjà une version pour utilisateurs multiples.

Sa fortune est faite, et ne cessera plus de croître à des niveaux record. Bill Gates est persuadé qu’un jour tous les foyers et le monde professionnel seront équipés d’ordinateurs personnels. IBM est loin d’être le premier sur le marché : Apple, entre autres, s’était déjà lancé sur ce marché quatre ans auparavant avec un succès foudroyant. Le poids d’IBM est alors d’une importance primordiale pour le décollage de MS-DOS.

 

De Windows 95 à la démission opérationnelle

Bill Gates intervenant dans une conférence à la Sorbonne à Paris en 2008.

Microsoft fait évoluer au rythme effréné des micro-ordinateurs son système d’exploitation et sa gamme de logiciels bureautiques Microsoft Office, traitement de texte, tableur, base de données, utilitaires, jeux, etc. En 1985, Windows est alors, et pour 10 ans encore, une simple interface graphique, le système d’exploitation restant MS-DOS. Le succès met très longtemps à venir pour les premières versions de Windows, l’interface étant graphiquement très peu aboutie et d’une utilisation loin d’être intuitive8. Windows est cependant déjà devenu le système d’exploitation le plus vendu au monde et fait la fortune de Microsoft et de ses actionnaires, avec une emprise sur le marché mondial gravitant autour de 90 %, au point de lui coûter un procès pour monopole et une grave menace de dissolution de son entreprise dans les années 2000.

En 1986, Microsoft fait son entrée en Bourse. Les investisseurs l’accueillent avec enthousiasme : le jour même, Bill Gates devient milliardaire. Il deviendra l’homme le plus riche du monde dix ans plus tard en 1996. Selon le magazine Forbes, sa fortune personnelle était en 2007 estimée à 56 milliards de dollars (voir liste des milliardaires du monde). Ses actions dans la société Microsoft, dont il détient en 2005 un peu moins de 10 % du capital, constituent environ 50 % de sa fortune.

Bien peu d’entreprises ont eu une image liée si fortement à leur fondateur, si bien qu’il a souvent été comparé à Henry Ford et à William Rockefeller, qui furent comme lui à l’origine de nouveaux domaines économiques (véhicules particuliers et industrie pétrolière), et également d’excès de la société de consommation. C’est en tant que grande figure du marché qu’il subit son entartage par Noël Godin et ses acolytes, en 1998 à Bruxelles9.

En novembre 2004, Steve Ballmer indique que Bill Gates est sans doute la personne la plus spammée au monde, puisqu’il reçoit 4 millions d’e-mails par jour. Tout un service de Microsoft est à cette époque consacré à trier cette masse, essentiellement composée de spams, et dont seulement dix messages par jour arrivent finalement à Bill Gates10.

Le 15 juin 2006, Bill Gates a annoncé qu’à partir de juillet 2008 il ne s’occuperait plus des affaires courantes de Microsoft. Il restera à son poste et conseillera certains projets mais se concentrera sur les œuvres caritatives11. Il quitte toute fonction opérationnelle au sein de Microsoft le 27 juin 200812. Le 4 février 2014, Bill Gates annonce qu’il abandonne également la présidence du conseil d’administration de Microsoft13. Le 14 mars 2020, la presse annonce que Bill Gates quitte le Conseil administration de Microsoft et qu’il ne conservera que des fonctions de conseiller technique auprès des dirigeants de la société

La Fondation Gates

Bill Gates à La Sorbonne (Paris), en 2008.

En 2000, il crée la fondation Bill-et-Melinda-Gates, qui a pour objectif d’apporter à la population mondiale des innovations en matière de santé et d’acquisition de connaissances. Elle dispose de 102,8 milliards de dollars.

En 2006, la fondation Gates avait déjà dépensé 25,26 milliards de dollars16, en particulier pour vacciner 55 millions d’enfants. Bill Gates a également annoncé vouloir léguer 95 % de sa fortune à sa fondation.

Ces actions ont contribué à ce que le magazine Time désigne Bill Gates « Personnalité de l’année 2005 », aux côtés de son épouse Melinda et de Bono (chanteur du groupe U2), pour leurs actions sur le front philanthropique17.

Le 2 mars 2005, Bill Gates est anobli par la reine Élisabeth II du Royaume-Uni au grade de Chevalier commandeur de l’ordre de l’Empire britannique pour sa contribution aux entreprises britanniques et pour les efforts qu’il déploie à combattre la pauvreté dans le monde. Toutefois, n’étant pas citoyen d’un pays du Commonwealth, il ne peut préfixer son nom du titre Sir. Il peut cependant ajouter les lettres KBE (Knight of British Empire, Chevalier de l’Empire britannique) à la suite de son nom.

La Fondation Bill & Melinda Gates.

La majorité de l’héritage de Bill Gates devrait revenir à sa fondation, par laquelle il est devenu l’un des plus grands donateurs contre la pauvreté dans le monde, avec plusieurs milliards de dollars de sa fortune personnelle. En 2006, il a annoncé qu’il léguerait 95 % de sa fortune à la lutte contre les maladies et l’analphabétisme dans les pays du sud.

Le 16 juin 2010, Bill et Melinda Gates lancent une campagne, The Giving Pledge, pour laquelle les milliardaires sont invités à formuler des promesses de donation dépassant 50 % de leur fortune personnelle19. Warren Buffett écrit la première lettre dans laquelle il indique son intention de léguer plus de 99 % de sa fortune. Bill Gates estime que seulement 15 % des milliardaires font don de larges parts de leur fortune. Cette démarche arrive au moment où les Américains les plus fortunés sont pointés du doigt comme étant à l’origine de la crise et où la fondation Bill-et-Melinda-Gates fait aussi l’objet de controverses.

En novembre 2011, Bill Gates a appelé le G20 à augmenter son aide aux pays pauvres.

Dans le cadre de la réforme de l’éducation portée par le gouvernement de Barack Obama, Bill Gates œuvre notamment à la mise en place du programme Common Core, qu’il a massivement subventionné.

D’autre part la fondation Bill Gates est critiquée comme étant, sous couvert de philanthropie et sous prétexte de lutter contre les inégalités, une façon de faire des affaires à travers la générosité en multipliant les richesses de ses dirigeants, nourrissant ainsi un système destructeur ; un système de fonds d’investissements et placements financiers très profitables que le journaliste Lionel Astruc analyse et nomme l’art de la fausse générosité, ou le philanthro-capitalisme, dans son essai consacré à la fondation Gates. En réalité, beaucoup des investissements des partenaires de la Fondation sont réalisés dans les domaines de l’armement, des énergies fossiles, les laboratoires pharmaceutiques, les OGM (Monsanto), l’industrie alimentaire (Coca-Cola, McDonald’s), entre autres — secteurs financièrement très rentables. Wikipédia

 

Nous y voilà :

Bill Gates se consacre depuis octobre 2007 à sa fondation humanitaire.
Sa fondation améliore t-elle notre monde ou empire-t-elle la situation ?
Vous le découvrirez dans cette vidéo dans laquelle je vous propose un résumé d’une enquête de Lionel Astruc : l’Art de la Fausse Générosité.

 

 




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